Внутри последней великой фабрики пинбола Америки

  • 2019

Getty ImagesAFP

В конце 1980-х и начале 90-х, если вы проиграли четверть из-за безжалостно жесткой машины для пинбола, вы, вероятно, проиграли ее в игре, разработанной одним из четырех крупных игроков: Стерном, Уильямсом, Балли или Готлибом, все производители пинбола со штаб-квартирой в чикаго. Но этот когда-то мерцающий золотой век пинбола ушел, а теперь остался только один.

Когда игровые приставки вошли в миллионы домов в начале 90-х, аркады закрылись, и нерешительные продажи заставили Уильямса отказаться от пинбола. Вскоре после этого Готлиб закрылся, и Бэлли, купленный Hilton Hotels, полностью исчез из бизнеса.

Сегодня есть бутики производителей пинбола, такие как Джерси Пинбол которые поддерживают прокачку крови в отрасли с помощью специализированного выпуска каждые несколько лет. Но с точки зрения основных производителей автоматов для игры в пинбол, только Стерн Пинбол все еще в игре. Мы заглянули в их чикагскую фабрику, чтобы узнать, как собирается пинбол 21-го века.

Getty ImagesNew York Daily Архив новостей

Падение пинбола

В то время как Чикаго станет домом большого пинбола, город попытался сначала убить игру. Первая щетка Пинбола с почти смертельным исходом произошла в середине 20-го века, когда Чикаго, наряду с крупными метро, ​​такими как Нью-Йорк и Лос-Анджелес, запретили игру. Сторонники анти-азартных игр утверждали, что случайность игры квалифицировала ее как азартную игру. Два десятилетия спустя эти запреты были наконец отменены по всей стране. В 1977 году стартовал Стерн Пинбол.

Первой крупной лицензией Стерна была игра, основанная на рок-звезде Теда Нугента в 1978 году. В течение десятилетий компании, такие как Data East, продавали взад и вперед Sega, отражая приливы и отливы хаотической индустрии. В конце концов контроль над компанией вернулся к основателю и президенту Гэри Стерну в 1994 году - примерно в то время, когда индустрия падала. Теперь, когда ему 40 лет, Стерн Пинбол остается семейным бизнесом.

Getty ImagesCarl Mydans

Расположенный примерно в 25 милях к северо-западу от Чикаго в деревне Элк-Гроув, штат Иллинойс, фабрика Стерна так же неотличима, как и 3600 предприятий, окружающих ее в крупнейшем объединенном бизнес-парке страны. Улицы тихие, если не считать мимолетного шума авиалайнеров, вылетающих из близлежащего международного аэропорта О'Хара. Как только вы войдете в передние двери, Стерн Пинбол - это 10 000 квадратных футов горящих огней, искрящихся паяльников, литых резиновых существ, ожидающих прикрепления к игровым полям, и тысячи миль кабеля, ожидающих подключения к следующей великолепной игре в пинбол.

А отличная игра в пинбол требует огромного мастерства, в которой задействовано более 300 сотрудников, которые спроектируют, изготовят и отправят следующий замечательный автомат для игры в пинбол в ваш любимый бар по соседству.

Getty ImagesFilmMagic

Шаг 1: Поиск лицензии

Хотя у пинбола есть страстная фанатская база, Стерн выпускает всего три машины в год, оставляя очень незначительную погрешность. Прошли те времена непроверенного боевика, как в 1993 году Последнее действие ееo автоматическое получение пинбола Хотя фильм проваливается как Джонни Мнемоник или же Тень может превратиться в невероятные игры (и коллекционные произведения), даже популярным фильмам и артистам не гарантируется бессмертие пинбола, если кажется, что они могут быть вспышкой в ​​кастрюле.

Самая продаваемая машина для игры в пинбол, Bally's Семья Аддамс, продано 20 000 единиц в 1992 году. Сегодня крупнейшие продавцы Стерна, такие как Игра престолов а также Ghostbusters двигайте только половину игр, в то время как другие продают значительно меньше. Создание только одной отдельной игры требует дизайнеров, инженеров-механиков, инженеров-электриков, программистов, художников и стоит более 1 миллиона долларов при сроке производства до 15 месяцев.

Другими словами, вам нужно сделать игру, которую люди собираются покупать.

«Это как киностудия», - говорит Джоди Данкберг, директор по маркетингу и лицензированию Стерна. «Все собираются вместе, чтобы удостовериться, что именно этот сплоченный, развлекательный опыт объединяет все».

Шаг 2: Разработка игры

Как только Стерн заказывает лицензию, ведущий дизайнер и программист придумывают все аспекты игры в одном офисе. Во-первых, макет игрового поля и геометрия снимков составляются на компьютере с использованием собственного эмулятора.

«Первоначальные встречи - это действительно размышление о голубом небе, чистый творческий мозговой штурм», - говорит Джордж Гомес, вице-президент Стерна по разработке игр. «Мы подумаем о том, что было бы круто, но затем нам нужно разобраться, как это повлияет на игровой процесс».

Успешный макет может многое значить в зависимости от типа игры, которую вы пытаетесь создать. Пандусы и угол выстрелов органично впадают друг в друга? Это игра о простом наборе очков или более сложная история? Семья АддамсОгромный успех был частично приписан тому, чтобы актеры фильма записывали диалоги только для игры и строили совершенно новую историю.

«Первоначальные встречи - это действительно размышления о голубом небе, чистый творческий мозговой штурм».

Но в какой-то момент игра должна перейти от виртуального к физическому.

«Мы должны на самом деле посмотреть, как это работает, поэтому мы делаем макет и настраиваем механизмы снова и снова, пока кадры не будут хорошими и плавными», - говорит Гомес. «Игры - это обратная связь, поэтому все должно иметь причину и следствие. Мы должны убедиться, что вы чувствуете, что вы прогрессируете, что вы заставляете поле реагировать каким-то образом, и мы должны убедиться, что нет». В любом месте мяч просто приземлится и застрянет ".

Когда-то дизайнеры являются Конечно, игровое поле изготовлено и украшено шелком с графикой на месте. Поскольку игровое поле будет отвечать за закрепление множества различных деталей, они должны быть изготовлены из прочного дерева. Стерн использует плотную финскую фанеру, похожую на русскую березу, перед тем, как кленовый шпон добавляют в верх и низ для дополнительной твердости.

Питер Рагг

Шаг 3: Подборка

При почти 3500 деталях, двух дюжинах кабелей и полумиле проводки на игру создание рабочего игрового поля занимает много времени и может занимать от двух недель до месяца на игру, в зависимости от спецификаций сборки.

Игровым полям предоставляются дополнительные отверстия, соответствующие их игровому дизайну, с использованием специализированных буровых пластин, прежде чем отправиться на две разные линии для сборки. В первой строке проводка прикреплена к игровому полю. Поскольку игры подвержены такому большому количеству вибраций, они должны быть припаяны вручную, а битовые детали, такие как выключатели и лампы, должны быть проверены.

Во второй строке игровые поля соединены с металлическим каркасом шкафов, где соединения будут проверяться снова и снова. Затем шкафы прибывают в Стерн в виде пустых листов, готовых для печати со специфическим рисунком игры.

Питер Рагг

Шаг 4: Сборка и тестирование

Есть худшие способы зарабатывать на жизнь, чем тестировать игры в пинбол часами и часами. Строгие сотрудники подвергают игры мячу за стрессом, выискивая сбои в сборке, такие как свет, который не срабатывает, бум-флиппер или ошибка в программном обеспечении. Из-за специфической экосистемы движущихся механических частей каждой игры этот процесс должен быть тщательным.

Предполагая, что игра прошла проверку, она будет упакована для отправки одному из клиентов Стерна, будь то в США или по всему миру.Если сотрудники все еще жаждут забить мяч или два в нерабочее время, у Стерна есть аркада с каждой игрой, которую когда-либо делала компания, - от старых неудач, таких как Терминатор 3: Восстание машин на новый ультра популярный Metallica.

Getty ImagesРик Мадоник

Возрождение Пинбола

Такие компании, как Stern, поддерживают уникальную американскую форму производства, но также и игровую форму, которая, вероятно, исчезнет, ​​если они не поддержат пламя. Благодаря растущей тенденции таких успешных компаний, как Barcade (почти так же, как это звучит), и растущему количеству коллекционеров Baby Boomer, продажи начали снова расти впервые после краха 90-х.

Будущее - это гораздо больше, чем просто фанера и плавники. Просто посмотрите на игру, как Бэтмен '66на основе постоянно популярного телешоу Adam West, чтобы увидеть, как далеко продвинулись механики. Игровое поле заполнено техническими средствами - миниатюрными телевизорами, поворотными столами, наполненными вращающимися мишенями, видеодисплеями, вакуумной пластикой, оставляя достаточно места для мяча.

«Если есть одна вещь, которую я хочу сделать, это вывести это из головы людей, что автоматы для игры в пинбол - это те же игры, что и 50 лет назад».

«Если есть одна вещь, которую я хочу сделать, это вынести из головы людей, что автоматы для игры в пинбол - это те же игры, что и 50 лет назад», - говорит Гомес. «Высокотехнологичная электроника, детали для лазерной резки - практически любая производственная дисциплина и каждое сечение технологий и электромеханических устройств, о которых вы только можете подумать, - все это сегодня входит в пинбол».

Стерн даже выходит за рамки традиционного игрового поля и работает с создателем виртуальной реальности Oculus и разработчиком видеоигр FarSight Studios над созданием виртуальной аркады для пинбола, сохраняя уникальный игровой опыт для будущих поколений геймеров.

Но даже несмотря на то, что Стерн расширяет границы возможного пинбола, команда инженеров, дизайнеров и художников компании будет продолжать делать то, что Стерн делает лучше всего - делая чертовски хорошие машины для пинбола.

ВИДЕО.

Следующая статья