12 способов, которыми мир действительно может закончиться

  • 2019

Предсказание конца света является одновременно верная ставка и поручение дурака. В конце концов, полное уничтожение цивилизации, человеческой расы и, действительно, мира - это почти наверняка. Самое сложное в предсказании апокалипсиса - это время. Но это не помешало людям прогнозировать неизбежную гибель на протяжении всей истории человечества. Святые люди, древние астрономы и даже современные компьютерные ученые все время от времени читают листья в своих профессиональных чашках чая и приходят к выводу, что конец близок. И все без исключения все были неправы.

Но, может быть, этот год будет другим. 21 декабря 2012 года календарь майя достигнет конца 394-летнего цикла, называемого b'ak'tun, который отправил поклонников последнего времени в безумие. (О фильме, основанном на теории 2012 года, чем меньше сказано, тем лучше.) Археологи смеются над этим сценарием конца света, объясняя, что календарный цикл майя не более важен, чем наш собственный календарь, тикающий с 1999 по 2000 год. Так что это облегчение.

Но то, что майя не предсказывали конец света в этом году, не означает, что наша безопасность гарантирована. Существует множество других рисков для жизни на Земле, к которым ученые относятся серьезно. Они могут варьироваться от стихийных бедствий, угрожающих миллионам или миллиардам людей, до всеобщего «события исчезновения на уровне», которое уничтожает большую часть жизни на планете.

Может ли один из этих глобальных обломов ударить нас в этом году? Скорее всего, не. Но не совсем невозможно. Чтобы понять бесконечно малый - но тем не менее реальный - риск планетарной катастрофы, он помогает путешествовать назад во времени. Потому что такие события случались раньше. И результаты не были симпатичными.

Чтобы увидеть доказательства, давайте отправимся в путешествие. Начните с посещения Американского музея естественной истории в Нью-Йорке. На четвертом этаже, прямо у входа в Зал Saurischian Dinosaurs, вы найдете кусок грязи Монтаны с темными и светлыми полосами, наслоенными как неаполитанское мороженое. Не очень захватывающе по сравнению с огромными существами, выставленными поблизости. Но один тонкий серовато-бежевый слой мог бы объяснить, что уничтожило этих великих зверей: это ударный остаток астероида шириной 6 миль, который ударил по Юкатану 65 миллионов лет назад. «В результате мы видим вымирание всего, от одноклеточных организмов до самых крупных динозавров», - говорит Марк Норелл, председатель палеонтологического отдела музея. Может ли другой запечатать нашу собственную судьбу? Или какая-то другая внеземная катастрофа может принести нам смерть свыше?

Или, может быть, это может прийти снизу. В двадцати двухстах милях к западу, в Йеллоустонском национальном парке, одной из самых популярных туристических достопримечательностей Америки, является еще одним зловещим предвестником разрушения. Примерно раз в час бассейн вокруг Старого верного гейзера взрывается фонтаном брызг высотой 145 футов. Это крутой эффект, пока вы не подумаете о том, что его питает: геотермальная энергия, излучаемая подземной пробкой магмы. Каждые 500 000 лет или около того, супервулкан Йеллоустоун извергается и проливает лаву и пепел на сотни миль. Извержение 250 миллионов лет назад в Сибири могло выпустить достаточно углерода в атмосферу, чтобы вызвать крупнейшее массовое вымирание в истории Земли, пермско-триас, который уничтожил 96 процентов всей морской жизни.

В самой жестокой иронии самой серьезной угрозой человеческой жизни на земле может быть другая жизнь на земле - микробная. Давайте обратим наш тур по всем апокалиптическим вещам в Нидерланды, где вирусолог Рон Фушер в Медицинском центре Эразма недавно синтезировал бортовую версию птичьего гриппа H5N1. Летальность и частые мутации H5N1 делают его серьезной угрозой пандемии. По оценкам, последняя крупная пандемия гриппа, испанский грипп 1918 года, унесла жизни в пять раз больше людей, чем первая мировая война. Вероятность возникновения глобальной вспышки в природе существует всегда, но угроза со стороны лабораторий становится все более пугающей , «Стоимость синтеза нового организма снижается с каждым годом», - говорит д-р Али Хан, руководитель отдела готовности и реагирования общественного здравоохранения в Центрах по контролю и профилактике заболеваний. «Плохой парень может сделать свою оспу».

Хотя неизбежное разрушение кажется повсюду вокруг нас, вероятность вымирания в течение одного года исчезающе мала. Наш долгосрочный прогноз, однако, намного мрачнее. Очень немногие виды выживают в течение эонов, таких как аллигатор и коелакант. «Можно с уверенностью сказать, что мы этого не сделаем, потому что 99,9 процента вещей этого не делают», - говорит Тимоти Спар, директор Центра малых планет в Кембридже, штат Массачусетс, организации по отслеживанию астероидов и комет.

У нас есть время, хотя. В среднем виды позвоночных держатся от 4 до 6 миллионов лет, а современным людям всего около 200 000 лет. И мы не ваши типичные позвоночные. Наша наука и техника могут в конечном итоге полностью покинуть эту маленькую планету. Так что, может быть, мы только начали.

Влияние астероидов

Stocktrek Images / Томаш Домбровский / Getty Images

Когда умирают крупные звезды, они выходят эффектно. Израсходовав свое ядерное топливо, их ядра коллапсируют внутрь в черную дыру, которая затем пожирает звезду изнутри. Из этого пароксизма разрушения мощные пучки энергии вырвались с обоих полюсов, испуская гамма-лучи и заряженные частицы, которые на несколько секунд затмевают остальную часть звезд во вселенной вместе взятых.

Это отлично подходит для астрономов, которые могут наблюдать эти гамма-всплески или гамма-всплески со всей вселенной, но не очень хорошо для любой планеты, которая оказывается на пути лучей. При ударе один-два ванна заряженных частиц быстро убьет все на одной стороне планеты, в то время как интенсивные гамма-лучи ионизируют атмосферу и вызовут годы кислотных дождей.

«Как правило, опасная зона распространяется на все что угодно в пределах 3000 световых лет», - говорит астроном из штата Пенсильвания Дерек Фокс, который специализируется на гамма-всплесках. Но для нас, говорит он, «это не вероятная угроза». Средняя галактика испытывает GRB только каждые 10 миллионов лет или около того, и опасная зона составляет небольшой процент этой галактики.

Снежный ком земля

artpartner-images / Getty Images

Прямо сейчас люди беспокоятся о глобальном потеплении, но последствия ядерной войны или супервулкана могут привести к образованию в воздухе достаточного количества пыли, блокирующей солнечный свет, чтобы вызвать противоположную проблему: глубокое падение температуры поверхности. Если земля оставалась прохладной достаточно долго, может произойти худшая катастрофа.

Еще в 60-х годах моделисты климата поняли, что если бы Земля была покрыта достаточным количеством льда, большая часть поступающей солнечной радиации отражалась бы обратно в космос, и планета установилась бы в устойчивом состоянии при температуре около минус 50 градусов по Фаренгейту. Затем в В 1992 году геобиолог CalTech Джозеф Киршвинк предположил, что земля когда-то провела долгие отрезки времени, почти полностью замерзшие, оставляя свидетельства ледниковых отложений в тропиках. Жизнь цеплялась за несколько святилищ, нагретых вулканическими источниками.

Может ли это случиться снова? «Это не то, о чем вам нужно беспокоиться в следующем году или в ближайшие сто лет», - говорит Киршвинк. «Даже если климат станет очень холодным, ледникам потребуется много времени».

Подкисление океана

Гюнтер Гуни / Getty Images

Спустя десять миллионов лет после того, как динозавры умерли, уровни углекислого газа в атмосфере резко возросли. Океаны поглощают СО2 и становился все более кислым, вызывая волну вымирания, охватившую планету.

Сегодня уровни углекислого газа снова растут, но в этот раз они растут в 10 раз быстрее. Исследователь Земли Энди Риджвелл из Университета Бристоля в Англии смоделировал эффекты повышения СО2 уровни и говорит, что ущерб может быть наиболее заметным в коралловых рифах. Мало того, что разрушение рифа приведет к потере среды обитания приблизительно для 25 процентов морской флоры и фауны, оно также может подвергнуть многие прибрежные города большему ущербу от штормов и волн. «Если [рифы] исчезнут или в значительной степени исчезнут, это станет настоящей экономической, социальной и экологической катастрофой», - говорит Риджвелл.

Тем не менее, не похоже, что подкисление является непосредственной угрозой человеческой жизни.Это нанесло бы серьезный урон глубоководным видам планктона, но в значительной степени избавило бы от основных мировых промысловых промыслов. «Многие вещи, которые находятся под угрозой исчезновения, мы могли бы даже не заметить», - говорит Риджвелл.

Солнечный шторм

НАСА

В конце прошлого года крупная солнечная буря запустила волну заряженных частиц через солнечную систему со скоростью 4 миллиона миль в час, подготовив почву для демонстрации северного сияния, которое можно было увидеть даже на юге до Арканзаса. Но, несмотря на то, что шторм радует глаз, однажды он может предвещать катастрофу.

Магнитное поле Земли предотвращает попадание смертельных частиц Солнца на поверхность. Движение этих частиц, однако, может вызвать сильные токи на земле. Во время самой сильной солнечной бури в истории, в 1859 году, потоки были настолько интенсивными, что телеграфные линии загорелись. «Если бы у нас был такой шторм сегодня, он, возможно, был бы весьма катастрофическим», - говорит Джеффри Лав, геомагнитный исследователь из Геологической службы США. «Месяцы без электричества могут привести к убыткам в триллионы долларов и в основном разрушить экономику».

Супервулкан

Роберт Трахтенберг с Zoic Studios

Два миллиона лет назад в результате мощного извержения вулкана вблизи того, что сегодня является национальным парком Йеллоустоун, в атмосферу было выброшено 600 кубических миль пыли и пепла - в 2400 раз больше, чем на горе Сент-Хеленс в 1980 году. Если бы такое извержение произошло сегодня, «это было бы Мы прерываем бизнес, как обычно, вокруг планеты », - говорит Джейк Ловенштерн, геолог из Геологической службы США и научный сотрудник Йеллоустонской вулканической обсерватории. Помимо потерь человеческих жизней вблизи извержения, говорит он, «глобальное воздушное движение будет прервано на месяцы, если не на годы».

После этого древнего взрыва каждые 600 000 лет происходили массивные извержения, а последний был 640 000 лет назад. С другой стороны, интервалы между извержениями Йеллоустонского супервулкана чрезвычайно неустойчивы. По статистике, это вряд ли ударит в 2012 году или даже в следующем тысячелетии.

Геомагнитное обращение

Роберт Ллевеллин / Getty Images

Прямо сейчас магнитный Северный полюс находится рядом с вращающимся северным полюсом, но это не всегда имело место. На протяжении всей истории Земли северный и южный магнитные полюсы менялись местами, явление, известное как геомагнитная инверсия. Это происходит нерегулярно, каждые 100 000 - 1 миллион лет, и последний раз, когда они переворачивались, было 780 000 лет назад. Так что, возможно, мы должны. Геофизик Дж. Марвин Херндон предположил, что изменение может вызвать временное коллапс геомагнитного поля, нарушая все - от электрических сетей до газопроводов и спутников связи.

Но нет необходимости в немедленной панике. В то время как переворот произойдет быстро в геологическом масштабе времени, в человеческом плане он намного длиннее, от 1000 до 10000 лет. «Будет ли это причинять нам вред, это академический вопрос, - говорит Джеффри Лав из Геологической службы США, - потому что это не произойдет завтра и не произойдет в нашей жизни».

Ядерная война

Роберт Трахтенберг с Zoic Studios

26 сентября 1983 г. подразделение спутникового мониторинга на секретном объекте под Москвой получило предупреждение: пять ядерных ракет были запущены с базы в США. К счастью, сотрудник подразделения Станислав Евграфович Петров скептически относился к надежности нового Установленное оборудование, и он решил подождать, а не немедленно передать сигнал тревоги, который может вызвать ядерную войну. Его суждение могло спасти миллионы жизней.

После окончания холодной войны ядерная напряженность значительно уменьшилась. Но угроза остается. Больше бомб, чем когда-либо, имеют бомбы, и террористические группы и государства-изгои продолжают беспокоиться. Исследование, опубликованное в 2008 году журналом Физика сегодня предполагает, что региональная война с участием всего лишь 100 бомб может вызвать ядерную зиму, что приведет к самым низким температурам за 1000 лет, в то время как обмен с участием тысяч единиц оружия, как заключил исследование, «вероятно, уничтожит большую часть человеческого населения».

«Ядерная война - это краткосрочный риск, о котором люди обычно забывают», - говорит Сандберг из Оксфордского Мартина. «Если вы думаете исторически, нам, вероятно, очень повезло».

Искусственная черная дыра

В 1945 году физик, работавший над первой атомной бомбой, поднял тревожную возможность: что, если энергия, выделяемая делящимися ядрами, подожгла атмосферу и уничтожила жизнь на земле? Очевидно, этого не произошло, и человечество пережило свое вступление в ядерный век.

Но идея о том, что физики могут невольно спровоцировать конечную катастрофу, не исчезла. В 1999 году, когда Брукхейвенская национальная лаборатория готовилась запустить свой релятивистский коллайдер с тяжелыми ионами (RHIC), гавайский человек по имени Уолтер Вагнер подал иск о закрытии предприятия. Он утверждал, что столкновение высокоэнергетических субатомных частиц может породить крошечные черные дыры, которые впоследствии могут расти, пока они не поглотят Землю.

За более чем десятилетний период эксплуатации RHIC не породил черную дыру, но Вагнер в настоящее время предупреждает о той же опасности для Большого адронного коллайдера в Европе, который генерирует еще более высокие энергии.

Основные физики отвергают угрозу. «Этой опасности просто не существует», - говорит физик из Брукхейвенской лаборатории Дмитрий Харзеев. «Эти энергии высоки в человеческом смысле, но космические лучи, которые естественным образом возникают в космосе, гораздо более энергичны. Если бы столкновение частиц с высокой энергией могло привести к появлению черных дыр, мы бы давно поглотили нас».

Икс-Фактор

Stocktrek Images / Getty Images

Многие из угроз здесь были немыслимы сто лет назад. Есть ли другие опасности, скрывающиеся за пределами нашего понимания? Некоторые ученые, работающие на переднем крае космологии, предложили идеи, которые звучат странно, но однажды могут быть приняты как реальные.

Одним из них является понятие «вакуумного распада», идея о том, что само пространство может перейти в другое квантовое состояние, испаряя все в нем. Другая теория заключается в том, что структуры, существующие за пределами видимых измерений, называемые бранами, могут сталкиваться с одинаково апокалиптическими результатами.

Для астронома Дерека Фокса такое мышление скорее заставляет задуматься, чем беспокоить. «Да, возможно, во вселенной есть вещи, которые могут представлять угрозу для жизни на земле, о которых мы пока не знаем», - говорит Фокс. «Но я не думаю, что это то, о чем мы должны больше всего беспокоиться. Каждую ночь астрономы смотрят на вселенную, оглядываясь на 10 миллиардов или более лет назад, и они никогда не видели никаких признаков этих виды вещей ".

ВИДЕО.

Следующая статья