Новый тур Zipline помогает защитить деревья (с видео!)

  • 2019

Джефф Хатченс

Зевс был вокруг долгое время. Этот высокий восточный болиголов был здесь, когда охотники шауни в мокасинах из оленьей кожи обитали вдоль соседнего Милл-Крик. Именно здесь Роберт Э. Ли ехал через Западную Вирджинию, и когда угольные бароны Позолоченного века пробивали железнодорожные пути в эту пустыню. Но никто из тех путешественников в ущелье Нью-Ривер на юге центральной части Западной Вирджинии не видел Зевса так, как я вижу Зевса.

Это потому, что никто из этих парней не мог летать. Ну, не могу и я, но я наслаждаюсь следующей лучшей вещью: я на 85 футов выше лесной подстилки, разворачиваясь со скоростью 30 миль в час по зиплайну, который несет меня и мое колотящееся сердце прямо на посадочную платформу, обернутую вокруг Зевса массивный багажник. Зеленые кроны болвана и белого дуба носятся под моими ногами; Я вижу спину певчих птиц и проблески солнечного света на прозрачном Джин-Милл-Крик. И вот приходит Зевс с ветвями, вытянутыми как приветствующие руки. Подвинься, летяги. Я захожу.

Зевс является частью New River Gorge TreeTops Canopy Tour, который открылся в мае. Управляемый горной рекой класса VI, тур использует пять небесных мостов и два коротких похода, чтобы соединить 10 двухкабельных канатных дорог, которые предлагают более чем милю полета по проводам. На прохождение курса уходит 3 часа. Во-первых, гонщики готовят свое барахло, которое так называют гиды. Они скользят по пятиточечным ремням для приключений, оборудованным двумя страховочными ремешками и двумя тандемными тележками. Направляющие прикрепляют одну тележку к нижнему кабелю с помощью автоблокирующего карабина - каждый рассчитан на нагрузку не менее 5000 фунтов - и затем прикрепляют вторую тележку к верхней молнии. Затем они прикрепляют один из ремешков к нижнему тросу, прикрепляя другой к карабину, который находится в канавке в верхней части верхней тележки. Все говорят, что водители подключены к кабелям в четырех отдельных местах для максимальной безопасности; они могут подталкивать скорость 30 миль в час с платформы на платформу, в зависимости от того, сколько они весят. Наездники кладут открытую ладонь в кожаной перчатке на нижнюю линию молнии, чтобы тормозить - тако, а не буррито, как объясняют гиды, - когда они заходят на посадку.

Биологи из тропических лесов были первыми, кто использовал тросы и шкивы для лучшего обзора купола. Вскоре в Коста-Рике и других направлениях экотуризма завоевали популярность туры с куполом, которые, в отличие от одиночных зиплайнов, используют несколько кабелей и начинаются и заканчиваются деревьями. Курс класса VI является последним в тренде: туры возникли в лесах Джуно, Аляски, в холмистой местности Техаса и в калифорнийских красных лесах. «Создание тура с балдахином показалось нам естественным при переходе от снаряжения для белой воды к курорту для любителей приключений», - говорит управляющий директор класса VI Дейв Арнольд. «Высота делает красивый лес гораздо более мощным».

Когда дизайнеры проверяли предложенный макет курсаТем не менее, они узнали, что древу этого прекрасного леса, восточного болота, грозит исчезновение. С 1951 года этот вид подвергся осаде шерстистой адельгидой болиголова, азиатского насекомого, которое, как полагают многие ученые, уничтожит необработанные леса в течение следующих нескольких десятилетий. «Мы были так взволнованы потенциалом этих красивых больших болванов», - говорит Арнольд. «Когда мы услышали о WA, на несколько мгновений мы были действительно шокированы. Затем мы решили, что на самом деле это была возможность привлечь внимание к истории, которая намного больше, чем наш тур с куполом».

Так как 10 из 16 деревьев платформ в курсе TreeTops являются болванами, у гидов есть много возможностей дать гонщикам здоровую дозу экологической осведомленности. «Эти деревья - красное дерево Востока», - говорит Арнольд. «Если бы это происходило в Калифорнии, был бы национальный призыв к действию».

На данный момент экологическое здоровье древних лесов не является первостепенным для всадника Филлис Дэвис, который обнимает ствол Зевса, как будто это ее последняя надежда. Она здесь с пятью членами семьи, и остальные из нас окрестили ее Техасским Treehugger. Через несколько секунд после приземления на платформу она обнимает каждый ствол дерева, как давно потерянную сестринскую сестру. «Я не уверена, что смогу сделать это», - говорит она, отталкиваясь от дерева. От Зевса до следующей платформы - 390-футовая молния, 90 футов над ручьем. Руководство Мэтт Ригсби трескает, как курица-мать. «Оу, конечно, можешь», - говорит он. «Гравитация не требует никаких навыков или талантов. Семья Дэвис начинает петь - Филлис! Филис! Она входит в поддерживаемый кабелем эфир и скрывается из виду.

Воспоминание о начале весны - мой первый визит в Милл-Крик. Лесной пол похож на строительную площадку, заполненную каменными скалами. Сумки для скалолазания набиты беспроводными дрелями, петлями для прусиков, пузырьковыми уровнями, веревочными зажимами, кабельными зажимами и винтами с длиной болта. Гигантские полукруги из каркаса из оцинкованной стали прислоняются к деревьям, оснащенным лямками, чтобы их можно было поднять в небеса. Кроме того, я болтаюсь, как рождественский елочный орнамент в шлеме с тремя одинаково запряженными фигурами.

От альпинистского снаряжения Джона Уокера свисает обрезная пила и дрель, словно шестизарядники стрелка. Уокер является основателем Bonsai Design, который концептуализирует и создает курсы Zipline. «Тур навеса, - говорит он, - это своего рода небесная тропа, врезанная в древовидную архитектуру, существующую в первозданном виде». Редко бородатый, с волосами на голове у Уокера, он любит церебральные риффы о «геометрической конфигурации гравитационного опыта между кодинантными терминалами». При проектировании тура, говорит он, «требуется скульптурная перспектива. И отличная математика».

Плюс архитектурные чертежи САПР, 3D визуализация и сильные предплечья. За несколько недель до начала строительства рабочие Бонсай обследовали почти 200 деревьев, чтобы определить образцы, достаточно прочные, чтобы удерживать конструкции платформы и до 10 человек. Уокер и сертифицированный лесоруб оценивали состояние кроны и структуру корней, и с помощью молотка звучали стволы, чтобы выслушать пустоты.

Как только деревья выбраны, Бонсай начинает строительство. Просто получить кабель наверх - это рутина. Рабочие стреляют метательными шарами и арбалетными дротиками, которые тянут плетеную леску по лесной заросли рододендрона и подлеска. Леска привязана к парашютному шнуру, который привязан к 3/8-дюймовому статическому тросу, соединенному с тяжелыми стальными канатными тросами, которые рабочие тянут вручную в высокий навес. Десятки мужских деревьев привязаны к деревьям платформы, чтобы разделить грузы людей, спрыгивающих с верхнего навеса и идущих, стуча коленями, по небесным мостам. К концу сборки около 2 миль 3/8-дюймового кабеля и 1/2-дюймовая проволочная паутина в лесу.

Поскольку каждое дерево уникально, построение тура с балдахином вряд ли является формальным. Платформы Bonsai Design настроены под индивидуальные деревья. «Многие дизайнерские решения не совсем из учебника», - говорит строитель навеса Тайлер Андерсон. «Это похоже на« Йо, может быть, мы могли бы попробовать это таким образом »и« Чувак, это звучит круто ».« Отверстия можно распиливать на платформы, чтобы позволить ветвям деревьев проникать в настил, или платформы можно смещать для создания более просторных посадок и взлеты. «Мы решаем, как пользователь будет взаимодействовать с каждым компонентом, - говорит Андерсон, - и как компоненты взаимодействуют друг с другом».

И с самим лесом. Несмотря на свою грубую привлекательность X Games, тур TreeTops с почтением относится к болванам. «Все, что мы строим, позволяет дереву расти», - говорит Сэм Блох, дреды и карабины, висящие как щупальца. Блох указывает на кабели, которые проходят через индивидуально расположенные блоки для выращивания древесины, каждый из которых вылеплен вручную с помощью шлифовального диска с цепной пилой, чтобы соответствовать неровностям поверхности дерева, а затем перекручивается вокруг ствола. Сжатие удерживает блоки на месте, а блоки удерживают кабели от магистрали, что предотвращает их сужение.

Платформы также разработаны с учетом деревьев.Зажимы роста позволяют двум половинам колоды конструкции открываться шире по мере роста дерева. По оценкам Уолкера, за 40-летний срок службы платформ болван может добавить 8 дюймов обхвата. Другие виды могут добавить 40. «Мы должны подумать о здесь и сейчас, и о будущих годах», - говорит Блох, поглаживая трещиноватую кору болиголова. «Все, что мы строим, все равно должно позволить этому дереву быть деревом».

Ездить на этом застежка-молния

TreeTops Tour класса VI расположен высоко над ущельем Нью-Ривер и стартует в Аяксе (А), На платформе бонсай (В), всадники пересекают три небесных моста и поднимаются на 830 футов (С), Всадники бегут от скалы на своем 730-футовом молнии к Зевсу (D) и 85 футов высотой на платформе Почти Небес (Е), На двойной Z (F), гонщики заканчивают тур с 35-футовым рапелем.

Если тур TreeTops будет успешным, у этого леса может быть шанс остаться лесом. Борьба с шерстяным адельгидом требует опрыскивания или инъекции отдельных деревьев инсектицидами, которые могут стоить до 150 долларов за дерево; каждая процедура длится всего несколько лет. (В туристической зоне 3084 гемлока были помечены для лечения.) Один доллар с каждого билета TreeTops выделяется на фонд сохранения боляча; Класс VI соответствует каждому вкладу доллар за доллар. «Прямо сейчас, эти деревья - здоровые, крепкие компоненты действительно дикой экосистемы», - говорит Арнольд. «С доходом от тура с балдахином они останутся такими, и мы превратим этот лес в настоящий заповедник древних болот».

Это просто отличная математика, карма спасения планеты, которая поднимает уголки рта Уокера. «Да, кроты», - бормочет он. «Здесь есть что-то важное, что нужно сделать. Заблоки обеспечивают баланс того, что может быть истолковано как полностью эгоистичное занятие».

К концу апреля четырехмесячная сборка закончилась, и команда Bonsai Design распадается, как дорожная, после того как погаснут огни дома. Большинство делают перерыв между концертами с навесом, чтобы заняться работой, из-за которой струнный кабель Zipline выглядит так же нормально, как работа в банке. Андерсон уходит, чтобы вести альпинистов в Перу. Блох работает с некоммерческим Burners Without Borders, международным агентством по оказанию помощи, связанным с Burning Man, ежегодным радикальным собранием художников в Неваде. Уокер, когда-либо начальник, запланировал несколько дней каякинга, а затем вернулся к альпинистскому снаряжению. У него есть проекты Bonsai Design, которые готовятся в Калифорнии, Монтане и Юте.

К тому времени, когда я спускаюсь на платформу Почти Небеса - на высоте 90 футов, самой высокой высоты курса - я пролетел вдоль кабеля длиной 3430 футов и балансировал на пяти небесных мостах так высоко, что я мог видеть гнезда белок. Я больше не жую свой живот с первого шага из деревьев, больше не боюсь смотреть вниз. Вместо этого я с нетерпением прыгаю с платформ. Руки от жгута, я вращаюсь в воздухе. Я не могу ждать, чтобы летать.

Когда я снова стою в болиголове, гид Мэтт Ригсби засовывает меня в застежку с помощью этой хореографической программы. Его радио потрескивает от одобрения следующей платформы: Zipline clear. Всадник впереди меня приземлился. Ригсби бьет меня по шлему. «Ну вот, - говорит он, улыбаясь. «Теперь вы можете свободно бродить по балдахину».

ВИДЕО.

Следующая статья