Конец квеста: 1000 миль позже, время приземления

  • 2019

После того, как его приятель обменял обученную собачью команду на услуги пилота аляскинского кустарника, фотограф Кен Тейп обнаружил, что следит за успехами своего друга в 1000-мильной гонке на собаках Юкон-Квест - с воздуха. Мятежники отправились из Уайтхорса, Канада, 10 февраля и направились в Фэрбенкс, Аляска. Лента подает отчеты здесь с контрольно-пропускных пунктов вдоль тропы.

ЯРМАРКИ, Аляска, 23 февраля - Несмотря на травму ведущей собаки в начале гонки и потерю собачки на колесах, Мелвилла, после того как он проглотил кусок ткани, Брент и его команда были оптимистичны, покидая контрольно-пропускной пункт Круга. Но с температурой, которая все еще колеблется около 50 ниже - и 243 милями и двумя вершинами перед финишной чертой в Фэрбенксе - мы с Заком должны были задаться вопросом, как далеко может зайти человек, ведущий восемь собак через аляскинскую тундру. Брент собирался продемонстрировать.

Мы с Заком отправились на нашем лыжном самолете Piper PA-12 из Круга 1947 года с дополнительным пассажиром - видеооператором, следившим за гонкой. Ее кадры теперь отражают опыт полета под верхушками деревьев по замерзшему извилистому ручью Берч и включают в себя несколько замечательных антенн команд из открытой двери самолета. Мы приземлились на ручье, чтобы ободрить Брента и его команду, а затем полетели в Центральный.

На следующее утро Брент выбрал время для вершины Орлиного Саммита, как только взошло солнце. У Зака ​​лагерная печь разогревала двигатель к 6:30 утра, и на рассвете мы достигли вершины, где, насколько нам известно, ни один самолет Квеста не приземлился. Команда Келли Гриффин была остановлена ​​на последнем восхождении на вершину, и она отмахнулась от нас, не желая отвлекаться. Это означало, что Зак больше не мог перетаскивать вершину и опускаться на дальнюю сторону, поэтому он выбрал план Б: совершить круг 15 раз, а затем приземлиться на грубые, выбитые ветром снежные заносы. Я вышел из самолета, чтобы сфотографировать Расса Биби, Келли Гриффин и Брента, приближающихся к вершине через 15 минут - идеальное время (см. Фото справа, секунда сверху).

Взлет с Саммита Орла был грубым, и у него был тот аромат Индианы Джонса, который до сих пор пронизывал всю поездку. Когда мы ускорились вниз по склону от седла, я мог видеть (хотя, к счастью, не очень), спуск все ближе и ближе. Но Зак ударил по некоторым жестким заносам, и мы снова оказались в воздухе.

Наша следующая посадка была на узком участке перелива при падении из 101 собаки. Переполнение, также известное как aufeis, представляет собой толстый слоистый лед, который образуется, когда ручьи замерзают до дна, и вода льется вверх и по льду, образуя новый слой; маленький ручей может заполнить все дно долины переполнением. Чтобы перевернуть самолет, я снова имел удовольствие висеть на стойке крыла, ища тяги ногами, пока тащился по льду. Мы полетели на последний саммит по тропе, Роузбад, и я снял аэрофотоснимки команд вдоль хребта и подтолкнул саммит (см. Фото справа, второе снизу).

Вчера вечером Брент торжественно пересек финишную черту в Фэрбенксе. Пройдя 1000 миль холодной, отдаленной пустыни, он и собаки заняли 15-е место (пробежав одну точку, когда он остановился, чтобы помочь другим собравшимся на домашней растяжке). Я был впечатлен. Я был также впечатлен - и благодарен - что Зак держал нас обоих в целости и сохранности. Он положил эту птицу в труднодоступные места во время 13-дневной поездки, и его время в воздухе имело решающее значение для лучшего расположения самолета для аэрофотоснимков.

Сегодня Зак вернулся на свою базу в Ток, Аляска. Со своей недавно приобретенной командой по собакам он теперь наслаждается двумя из самых дорогих и отнимающих много времени увлечений в мире - или, по крайней мере, Арктики: полетом кустарников и собаководством. Возможно, он сам запустит Yukon Quest через несколько лет. Но не слишком скоро. После этого опыта мы оба подсели на след по воздуху. —Кен Лента

РАНЕЕ: Трезвые дни на тропе, слалом альпийской тундры, плотные посадки и арктические воздушные спасения, спасение дверей самолетов и отряд беглецов после 1000 миль. Гонка собак - с воздуха

Фанат (Зак) приветствует Брента и команду на Бёрч-Крик. (НАЖМИТЕ, ЧТОБЫ УВЕЛИЧИТЬ)

Келли Гриффин толкает вершину орлиного саммита.

Ричи Битти на последнем толчке через бутон розы.

Брент; измученный, но решительный!

ВИДЕО.

Следующая статья