Эксклюзивное видео: JetLev - водный самолет Jetpack, испытательный полет

  • 2019

Понятно, что цель науки довольно проста: обеспечить человечество реактивными ранцами. И все же до сих пор не удалось доставить. Конечно, были ракетные пояса, как в фильме о Джеймсе Бонде 1965 года Тандербол, Но дорогой, трудный в использовании газообразный пероксид водорода годен только на 30 секунд тяги, переводя технологию в состояние любопытства.

Наконец, все меняется. Начиная со следующего месяца, компания JetLev из Флориды начнет поставлять первые коммерчески доступные реактивные ранцы. JetLev пригласил PM стать первой публикацией, которая познакомится с технологией из первых уст, взяв устройство для испытательного полета. Итак, этим прошлым воскресным утром я прибыл в небольшой парк рядом с каналом возле Майами и обнаружил, что меня ждал летчик-испытатель JetLev Стивен Дж. Грей и двое его коллег. Джетпак висел в ярко-желтой стальной раме. Выполнив несколько демонстрационных полетов, Грей вернул машину в раму и помог мне пристегнуться.

JetLev - не совсем свободно летающий аппарат, который, как мы все предполагали, у нас уже есть. (На самом деле, технически это не самолет, а лодка, зарегистрированная в береговой охране, а не в АВС.) Вместо горячих газов машина выпускает воду из своих форсунок, вызывая равную и противоположную реакцию, чтобы удержать пользователя в воздухе , Это как кататься на парах пожарных рукавов. Вода поступает через гибкий шланг диаметром 4 дюйма длиной 33 фута, соединенный с модифицированным водным транспортным средством. Двигатель мощностью 225 л.с. в дальнем конце шланга подает воду в рюкзак и выходит в сопла со скоростью 1000 галлонов в минуту. JetLev может бродить здесь часами, тянув свой насос на скорости до 24 миль в час.

Органы управления JetLev просты: пара рук выступает вперед от рюкзака на уровне плеч. В конце каждого находится рукоятка, с помощью которой пользователь может поворачивать руку вверх и вниз. Форсунки, из которых вытекает вода, прикрепляются к другому концу руки позади ваших плеч. Перемещая рукоятку вниз, вы наклоняете тягу вперед; перемещая его вверх, вы наклоняете тягу вниз. Переместите одну ручку вверх, а другую вниз, и вы поворачиваетесь. Правая рукоятка вращается как акселератор мотоцикла, чтобы модулировать общую тягу.

Я пробрался в канал, чтобы начать тренировку. Для моих первых попыток Грей контролировал силу реактивного удара с помощью пульта дистанционного управления, чтобы снизить нагрузку. Когда мы начали, я лежал, опустив грудь в воду лицом вперед и вытянув руки над головой. Грей завел двигатель и постепенно задохнулся. Моя грудь поднялась над водой, затем мои бедра. Как только я научился балансировать себя, он включился дальше, пока я не выпрямился в вертикальном положении и не парил над водой. Я сделал несколько поворотов по фигуре 8, и менее чем через пять минут мне было достаточно удобно с управлением, которое Грей передал мне дроссель. Ощущение плавания на ревущих колоннах воды волнующее и удивительно интуитивное.

Из-за привязи пилот JetLev может подняться не более чем на 25 футов над землей. Это может звучать не так уж и много, но думать о нем как о стоящем на крыше двухэтажного дома - это удивительно пугающая высота. Я, вероятно, поднялся не выше 5 футов и уже чувствовал себя акрофобным, так как с моими навыками начального уровня я чувствовал, что могу потерять контроль в любой момент.

JetLev настолько прост в исполнении, что немного удивительно узнать, что изобретателю Рэю Ли потребовалось шесть лет, чтобы воплотить концепцию в жизнь. По словам Ли, основная задача была такой же, как и у любого парящего аппарата: не дать силовым силам подавить контрольные силы. JetLev может генерировать более 500 фунтов тяги, однако оператору нужно только слегка наклониться в одном направлении, чтобы начать поворот. Эта диспропорция является основной причиной того, что для освоения ремня ракеты требуется много месяцев обучения. «Если у вас есть доля секунды в ответе, вы уже потеряли его», - сказал Ли.

Ли обнаружил, что привязь JetLev может работать как своего рода киль, делая управление немного легче. «Я понял, что могу использовать вес воды в своих интересах», - сказал он. «Это понижает центр тяжести и значительно увеличивает стабильность». В результате средний чмо как я может зависать в течение нескольких минут. Это означает, что, например, курорты могут предлагать авиабилеты JetLev обычным клиентам после короткого тренинга. Ощущение полета доступно не с большим количеством инструкций, чем вам нужно, чтобы управлять моторной лодкой.

Пока я отдыхал между поворотами, Грей и другой опытный пилот JetLev, Кит Пол, сменяли друг друга, заставляя машину двигаться, зависать и нырять, а также совершать маневры, подобные «подводной лодке», которая включает в себя стрельбу под водой, как торпеду, а затем шипение. в быстром подъеме. Чтобы продемонстрировать, что произойдет в случае сбоя питания, Стивен поднялся на максимальную высоту и затем отключил питание. Он упал в канал, как пушечное ядро, и ухмыльнулся, не повредив снаряжение.

JetLev должен использоваться достаточно близко к воде, чтобы прицепная лодка могла высосать воду для подачи в реактивный ранец, хотя Грей и компания осуществили взлеты с доков и пирсов. Покупатели JetLev получат день базового обучения, аналогичный тому, который я прошел, и Ли также планирует создать академии, которые будут обучать студентов инструкторам JetLev в течение как минимум трех дней.

Пока я пишу это, JetLev находится в процессе создания своих первых 20 серийных моделей и продал более половины из них по 99 500 долларов каждая. «Если вы закажете один сейчас, - говорит Ли, - вы можете получить его ко второй половине мая». Если бы у меня было сто тысяч, это было бы довольно привлекательным предложением.

Джефф Уайз является редактором и автором Чрезвычайный страх: наука вашего разума в опасности, Для ежедневной дозы сильного страха, проверьте его блог.

ВИДЕО.

Следующая статья